Коротка історія християнської церкви "Слово життя" м.Донецька та Української Християнської Євангельської Церкви

Християнська церква "Слово життя" м.Донецька була заснована в 1990 році Леонідом Падуном після того, коли він з групою молодих людей в кількості 8 чоловік вийшов проповідувати Євангеліє на вулицях міста. З початку травня група віруючих збиралася в приватному будинку, в його квартирі, а з осені - в ДК "Енергозаводу".

В цей час в країну (тоді - СРСР) в контексті політичних трансформацій прийшла свобода віросповідання і віруючі різних церков отримали можливість вільно сповідувати свою віру, проповідувати Євангеліє, мати контакти з одновірцями із зарубіжжя, одержувати і поширювати релігійну літературу. Тоді Донецьк відвідували представники різних зарубіжних місій, серед яких були також представники шведського Біблійного центру "Слово життя", з якими тоді відбулося знайомство.

У листопаді 1991 року, після введення в дію Закону "Про свободу совісті та релігійні організації", християнська церква "Слово життя" отримала статус юридичної особи, що дозволило їй більш ефективно здійснювати свою діяльність. У той час громада нараховувала понад п'ятсот віруючих.

У 1993 році була відкрита Біблійна школа, яка у 1995 році була реорганізована в Біблійний інститут "Слово життя" і зареєстрована як духовний навчальний заклад. Викладацький склад навчального закладу складався з українських служителів, які в різні роки закінчили біблійні школи в Упсалі (Швеція), Тарту (Естонія), Вільнюсі (Литва).

Наприкінці 1993 року в Донецьку представниками релігійних громад з різних областей України на базі донецької церкви "Слово життя" був створений Духовний центр незалежних християнських церков Повного Євангелія України на чолі з пастором Леонідом Падуном. У заснуванні релігійного об'єднання взяли участь близько 30 громад. У квітні 1994 року зазначений центр був зареєстрований у державному органі України з питань релігій. У 1999 році релігійне об'єднання отримало назву Українська Християнська Євангельська Церква (УХЄЦ).

Протягом багатьох років церква м.Донецька підтримувала і розвивала контакти на партнерських засадах з Біблійним центром "Слово життя" (м.Упсала, Швеція). У 1997 році з ініціативи пастора Леоніда Падуна Ульф Екман став його пастором, а з 2002 року донецька церква виконувала функції одного з Біблійних центрів "Слово життя". Однак, в кінці 2012 року відносини і співробітництво між шведським Біблійним центром "Слово життя" і донецькою церквою припинилися.

З 1995 року християнська церква "Слово життя" використовує для своїх потреб будівлю по вул.Ткаченка, 100 у м.Донецьку, яку в 2006 році було придбано у власність. На даний момент у цьому будинку знаходиться Біблійний інститут, офіси різних служінь церкви, УХЄЦ, дитяча загальноосвітня школа. В залі на 1000 місць щонеділі проходять по кілька богослужінь церкви.

У 2005 році церква отримала земельну ділянку по вул.Соколиній у м.Донецьку для будівництва Духовного центру на 7 тис. місць з офісними приміщеннями для різних церковних служінь.

Християнська церква м.Донецька є базовою релігійною громадою УХЄЦ. УХЄЦ має свій Релігійний центр в Києві, 8 обласних управлінь, 3 місії, 3 духовних навчальних заклади. УХЄЦ бере активну участь у сфері державно-церковних та міжконфесійних відносин в Україні. УХЄЦ є членом Ради представників християнських церков України (з 2003 р.), Всеукраїнської Ради Церков і релігійних організацій (з 2004 р.), Ради Євангельських Протестантських Церков України (з 2005 р.), Українського Біблійного товариства (з 2009 р.). Уповноважені представники УХЄЦ беруть участь в діалозі з органами влади різних рівнів, а також у складі урядової Комісії з питань забезпечення реалізації прав релігійних організацій, Робочої групи при Мінкультури щодо розробки законопроектів у сфері свободи совісті.

Щорічно УХЄЦ на базі християнської церкви "СЖ" м.Донецька проводить міжнародну конференцію, на яку збираються тисячі віруючих з усіх регіонів України і не тільки.

Старшим пастором християнської церкви "Слово життя" м.Донецька та старшим єпископом Української Християнської Євангельської Церкви з моменту їх заснування є Леонід Падун.