Краткая история христианской церкви "Слово жизни" г.Донецка и Украинской Христианской Евангельской Церкви

Христианская церковь "Слово жизни" г.Донецка была основана в 1990 году Леонидом Падуном после того, когда он с группой молодых людей в количестве 8 человек вышел проповедовать Евангелие на улицах города. С начала мая группа верующих собиралась в частном доме, в его квартире, а с осени - в ДК "Энергозавода".

В это время в страну (тогда - СССР) в контексте политических трансформаций пришла свобода вероисповедания и верующие разных церквей получили возможность свободно исповедовать свою веру, проповедовать Евангелие, иметь контакты с единоверцами из зарубежья, получать и распространять религиозную литературу. Тогда Донецк посещали представители различных зарубежных миссий, среди которых были также представители шведского Библейского центра "Слово жизни", с которыми тогда состоялось знакомство.

В ноябре 1991 года, после введения в действие Закона "О свободе совести и религиозных организациях", христианская церковь "Слово жизни" получила статус юридического лица, что позволило ей более эффективно осуществлять свою деятельность. В то время община насчитывала более пятисот верующих.

В 1993 году была открыта Библейская школа, которая в 1995 году была реорганизована в Библейский институт "Слово жизни" и зарегистрирована как духовное учебное заведение. Преподавательский состав учебного заведения состоял из украинских служителей, которые в разные годы закончили библейские школы в Уппсале (Швеция), Тарту (Эстония), Вильнюсе (Литва).

В конце 1993 года в Донецке представителями религиозных общин из разных областей Украины на базе донецкой церкви "Слово жизни" был создан Духовный центр независимых христианских церквей Полного Евангелия Украины во главе с пастором Леонидом Падуном. В основании религиозного объединения приняли участие около 30 общин. В апреле 1994 года указанный центр был зарегистрирован в государственном органе Украины по вопросам религий. В 1999 году религиозное объединение получило название Украинская Христианская Евангельская Церковь (УХЕЦ).

На протяжении многих лет церковь г.Донецка поддерживала и развивала контакты на партнерских началах с Библейским центром "Слово жизни" (г.Уппсала, Швеция). В 1997 году по инициативе пастора Леонида Падуна Ульф Экман стал его пастором, а с 2002 года донецкая церковь выполняла функции одного из Библейских центров "Слово жизни". Однако, в конце 2012 года отношения и сотрудничество между шведским Библейским центром "Слово жизни" и донецкой церковью прекратились.

С 1995 года христианская церковь "Слово жизни" использует для своих нужд здание по ул.Ткаченко, 100 в г.Донецке, которое в 2006 году было приобретено в собственность. На данный момент в этом здании находится Библейский институт", офисы различных служений церкви, УХЕЦ, детская общеобразовательная школа. В зале на 1000 мест каждое воскресенье проходят по несколько богослужений церкви.

В 2005 году церковь получила земельный участок по ул.Соколиной в г.Донецке для строительства Духовного центра на 7 тыс. мест с офисными помещениями для различных церковных служений.

Христианская церковь г. Донецка является базовой религиозной общиной УХЕЦ. УХЕЦ имеет свой Религиозный центр в Киеве, 8 областных управлений, 3 миссии, 3 духовных учебных заведения. УХЕЦ принимает активное участие в сфере государственно-церковных и межконфессиональных отношений в Украине. УХЕЦ является членом Совета представителей христианских церквей Украины (с 2003 г.), Всеукраинского Совета Церквей и религиозных организаций (с 2004 г.), Совета Евангельских Протестантских Церквей Украины (с 2005 г.), Украинского Библейского общества (с 2009 г.). Уполномоченные представители УХЕЦ принимают участие в диалоге с органами власти различных уровней, а также в составе правительственной Комиссии по вопросам обеспечения реализации прав религиозных организаций, Рабочей группы при Минкультуры по разработке законопроектов в сфере свободы совести.

Ежегодно УХЕЦ на базе христианской церкви "СЖ" г.Донецка проводит международную конференцию, на которую собираются тысячи верующих из всех регионов Украины и не только.

Старшим пастором Христианской церкви "Слово жизни" г.Донецка и старшим епископом Украинской Христианской Евангельской Церкви с момента их основания является Леонид Падун.